improvising from nature

I love to follow my curiosity so every painting is an adventure. I never know where they are going to lead so I rarely try to plan ahead. A painting just tells the story of a forest on a given day, in a particular season.

Several years ago I documented the process involved in a woodland painting. Although I more often plan out my paintings these days, this is still my favorite way of working:

The woods are always full of painting ideas. After late summer rains the mushrooms and other strange fungi erupt in an amazing profusion of colors and shapes. I walked out to collect what bits of the forest attracted my attention on a dim early evening.

The golden brown hues of bolete mushrooms shine against the darker leaves of the forest floor. I don’t hesitate to collect a clump of small ones, just emerging from the dark and decaying leaves on the forest floor. I am careful about wild mushrooms as I know the poisonous ones can be very dangerous even to handle. The boletes don’t have gills like most mushrooms, but have spongy looking tubes under their brown caps.

In reaching for the mushrooms I’m surprised by a sudden movement near my hand and very nearly capture a small toad by accident. I had not seen him sitting near the mushrooms but he certainly seemed at home there. I left him temporarily and went on to see what other treasures the woods had to offer.

A bright red partridge berry catches my eye and I add a bit of that plant to my collection. Some early leaves from oak and sweetgum trees are beginning to fall and a few of them go into my basket and a sprig of wintergreen teaberry with its trio of dark shiny leaves.

Some time later, armed with my camera, I go back to look for the toad and find him settled comfortably at the edge of a clump of deep green moss. He seems to be watching for something, no doubt waiting for an insect or grub to pass his way. I don’t want to irritate him by taking him to the studio so I take a few digital photographs to use instead.

I return to the studio with my basket of treasures and begin to build a painting. I decide to begin with the toad and draw him, about life-size, on a piece of 140 lb Fabriano watercolor paper. I usually find it more convenient to “draw” with a brush so I use the pencil for general size and shape first and then sketch in the toad’s shape and spots with a dilute neutral tint watercolor on dry paper. There he sits on the white paper and I have to decide on his setting. Rarely do I plan a painting ahead of time. It is more fun to build the painting, piece by piece, and relate each new element to the one before.

The mushrooms will help suggest the toad’s scale, and besides, that’s where I found him originally. I sketch in the trio of boletes behind the toad, noting their quirky angles and just suggesting their warm coloring. No wonder they’re sometimes called “toad stools”! Adding the bright partridge berry to balance the triad I start thinking of the toad as reigning over his mossy island.

I paint the moss with first pale green-golds, touched with darker greens while still damp. Each area is just dampened a bit as I work on it and since the painting is small to begin with, the whole dries in minutes. I decide to back the mushrooms and moss with a darker oak leaf for contrast. I pencil in where I would like to add the yellow leaf but change its pose several times. I want to show the curled over part of the leaf and the interesting curved stem so I move the leaf around until I’m satisfied with the way it adds to the composition.

I paint the yellow leaf in small sections so to leave some greens in the veins and show the curled over part. The painting is too small to merit using frisket, it is easier to go around the toad. I just dampen a small area and touch it with the various colors to indicate the texture and brown spots as it is drying.

Heading to the woods again, I search for a fallen twig or small branch to set behind the vignette. Many of the surfaces in this forest have the green-blue lichen and I want to incorporate some of its interesting texture. I find one appropriate stick and sketch it in, only to erase the whole thing and change the angle to be more horizontal.

Since I work on the painting over several days, I leave my wild materials on the studio porch, knowing it is going to rain. Dampness makes the lichen even more curly and curiously shaped and the moss retains its bright color.

Lichen is a symbiotic relationship between a fungus, which gives it shape, and algae, which gives it the blue-green color. Neither can survive without the other and there are many shapes and textures of lichen to decorate tree bark, branches and other surfaces in the woods.

Satisfied with the angle of the lichen-covered twig, I sketch it in watercolor and add the teaberry on the right side. Although I’m fairly satisfied with the overall composition, I feel the painting doesn’t yet tell the toad’s story so I head back into the woods to look around and I find the missing element. Not far from where the toad sits, there is an empty snail shell, whitening like bone. Such a small thing but it tells a story. I have found snails near mushrooms before and seen mushrooms that had a nibbled look, for snails are one of the reasons mushrooms don’t last long on the forest floor.

Did the toad eat the snail? I don’t know, but I wouldn’t be surprised. The mushrooms attract all sorts of grubs and insects so it is no wonder the toad sits nearby, guarding his luncheon spot. When I sketch the whitening snail shell, the composition seems complete and I have only the painting to finish. Poisonous mushrooms such as the (usually white) amanitas can cause permanent liver damage. Spores can be transmitted from your hands to foods so avoid handling them and teach children to never touch any wild mushrooms.

Once the story is set, I look at the painting as a picture and work to better contrast the various elements and build up the colors and textures, adding details to the lichen and darkening the toad and his surroundings. In the same way I nearly picked up the toad, not seeing him near the mushrooms, I would want the viewer to perhaps not notice him at first and then let them discover the snail shell only when they are interested enough to look closely.


Comments

improvising from nature — 212 Comments

  1. У больных с простатодинией имеются симптомы, характерные для простатита, однако результат культурального исследования секрета предстательной железы отрицательный и лейкоциты отсутствуют – Урология https://urolog.com.ru/urologiya/vospalenie-i-infektsii/prostatit-2.html -Простатит — это синдром, который представлен симптомами, обусловленными наличием воспаления и (или) инфекционного процесса Простатит Сегментарный культуральный анализ

  2. В чем разница между встраиваемыми и накладными разновидностями розеток. electrotorg.ru отвечает на популярный вопрос.

  3. Качественные препараты для повышения потенции http://viagraorderuk.com Усиление твердой эрекции. Продление полового акта. У нас вы можете купить таблетки Виагра, Сиалис, Левитра и другие мужские и женские возбудители для секса. Доставка анонимная по всей Украине. Вся продукция сертифицирована

  4. Едва ли не каждый человек в течение жизни испытывал или испытывает боли в спине, конечностях, головные боли и страдает от неизбежно сопровождающих ограничений : Неврология https://bestsex.ru/nevrologia – Неврология. Врач невролог.Невролог-мануальный терапевт.Патологии.Лечение в клиники.Мануальная терапия. Неврология Неврология

  5. Всем привет. Так много не честных компаний развелось выдающих займы онлайн, который невозможно найти невознаграждаемый сервис подбора займов без регистрации и списывания денег за подбора. Както наткнулся для подходящий сайте где дают круглосуточные займы.
    Беру займы на карту онлайн только здесь в микрокредитной компании Екапуста
    екапуста займ онлайн

  6. Белорусский трикотаж Свитмода|Молодежная женская одежда Свитмода|Одежда женская больших размеров Свитмода Бай|

  7. Всем привет!
    Норвежский дом – новые тенденции малоэтажного строительства частных домов и бань.
    Это не шутка. Действительно на вашем участке можно построить дом, баню или дом-баню всего лишь за один день.
    Дело в том, что строительство дома, бани или дома-бани на заводе займет от 30 дней.
    Цена просто смех! Дешевле, чем 1 комн. квартира. Скажу больше, обмана нет и это не маркетинговый трюк. Реально построить норвежский дом можно дешевле, чем купить квартиру.
    Конструкция стен, потолка и пола очень теплая, теплее, чем из обычных материалов. Сэкономите на отопление.
    Строительство 100% качественное без брака, с соблюдением всех строительных норм и технологических процессов.
    Если вам интересно:
    Норвежский дом баня 52
    Можете смело остановиться на своем выборе. Потому что производитель дает гарантию на дом, баню или дом-баню!
    Всем пока!

  8. Качественные препараты для повышения потенции http://viagraorderuk.com Усиление твердой эрекции. Продление полового акта. У нас вы можете купить таблетки Виагра, Сиалис, Левитра и другие мужские и женские возбудители для секса. Доставка анонимная по всей Украине. Вся продукция сертифицирована

  9. ксион кидалово, xion cash reviews, Мошенники ксион, xion cash reviews, ksion cash, xion cash brazil, xion отзывы, xion cash СНГ, ксион лохотрон, xion cash Украина

  10. Can you help me out? :/

    [url]https://s.id/oC8ic[/url]
    [url]http://efitexpo.com/members/stanleyclayton46/activity/84326/[/url]
    [url]https://christianvincent8.webgarden.at/kategorien/christianvincent8-s-blog/unnamed[/url]

  11. Revolutional update of captchas regignizing package “XRumer 19.0 + XEvil”:

    Captchas solving of Google (ReCaptcha-2 and ReCaptcha-3), Facebook, BitFinex, Bing, Hotmail, SolveMedia, Yandex,
    and more than 12000 another types of captcha,
    with highest precision (80..100%) and highest speed (100 img per second).
    You can use XEvil 5.0 with any most popular SEO/SMM software: iMacros, XRumer, SERP Parser, GSA SER, RankerX, ZennoPoster, Scrapebox, Senuke, FaucetCollector and more than 100 of other programms.

    Interested? You can find a lot of demo videos about XEvil in YouTube.

    FREE DEMO AVAILABLE!

    See you later!

  12. Оргазм ; · при вагинизме – Сексуальность человека базируется в основном на том, как он переживают и выражают себя сексуально.Физические и эмоциональные аспекты сексуальности включают отношения между людьми, которые выражаются через глубокие чувства или физические проявления https://sexpreparat.ru/azbukasex/osnovyi-oralnogo-seksa -Что понимается под оральными сексом? Основы орального секса Основы орального секса

  13. На сайте http://viagraorderuk.com можно заказать и купить для потенции Виагру, Левитру, Сиалис не только по Киеву, а и по всей Украине. Есть препарат Poxet (Дапоксетин) для продление полового акта. Мужские и женские возбудители для горячего секса. Силденафил. Тадалафил. Варденафил. Анонимная доставка Новой почтой

  14. Прерывании беременности Восстановление способности к зачатию после аборта может произойти уже через 11- 14 дней : перенесшей аборт https://bestsex.ru/recomendacii-abort -Рекомендации при аборте Однако нужно помнить, что:

  15. Всем привет!
    Норвежский дом – новые тенденции строительства частных домов и частных бань.
    Это не шутка. Действительно на вашем участке дом, баню или дом-баню можно построить всего лишь за один день.
    Суть в том, что строительство дома, бани или дома-бани на заводе займет от 30 дней.
    Цены просто смешные! Дешевле, чем однокомнатная квартира. Скажу больше, обмана нет и это не маркетинговый трюк. Реально построить норвежский дом можно дешевле, чем купить квартиру.
    Конструкция стен, потолка и пола реально теплая, теплее, чем из традиционных материалов. Будете экономить на отопление.
    Строительство реально качественное без брака, с соблюдением всех технологических процессов и строительных норм.
    Если вам интересно:
    Норвежская технология строительства домов
    Можете смело остановиться на своем выборе. Тем более на дом, баню или дом-баню есть гарантия от производителя!
    Всем пока!

  16. Добрый день!
    Норвежский дом – новые тенденции строительства частных домов и бань.
    Это не шутка. Действительно на вашем участке можно построить дом, баню или дом-баню всего лишь за 1 день.
    Дело в том, что строительство дома, бани или дома-бани на заводе займет от 30 дней.
    Цена просто смех! Дешевле, чем 1 комн. квартира. Скажу больше, обмана нет и это не маркетинговый трюк. Реально построить норвежский дом можно дешевле, чем купить квартиру.
    Конструкция стен, потолка и пола реально теплая, теплее, чем из традиционных материалов. Будете экономить на отопление.
    Строительство реально качественное без брака, с соблюдением всех технологических процессов и строительных норм.
    Если вам интересно:
    Норвежский дом купить в СПб
    Можете смело остановиться на своем выборе. Потому что производитель дает гарантию на дом, баню или дом-баню!
    До новых встреч!

  17. Комбинированные балясины для лестниц! http://td-ekolestnica.ru/ – Комбинированные балясины из дерева и металла от производителя. Мебельный щит оптом, резные балясины, перила для лестниц – поможем с доставкой в любой регион!

  18. Доброго времени суток!
    Норвежский дом – новые тенденции строительства частных домов и бань.
    Это не шутка. Действительно на вашем участке можно построить дом, баню или дом-баню всего лишь за один день.
    Дело в том, что строительство дома, бани или дома-бани на заводе займет от 30 дней.
    Цена просто смех! Дешевле, чем 1 комн. квартира. Скажу больше, обмана здесь нет и это не маркетинговая фишка. Реально можно построить норвежский дом дешевле, чем купить квартиру.
    Конструкция стен, потолка и пола очень теплая, теплее, чем из обычных материалов. Сэкономите на отопление.
    Строительство реально качественное без брака, с соблюдением всех технологических процессов и строительных норм.
    Если вас заинтересовало:
    Норвежский дом своими руками
    Можете смело остановить дальнейшие поиски. Тем более на дом, баню или дом-баню есть гарантия от производителя!
    Увидимся!

  19. Всем привет!
    Норвежский дом – новые тенденции строительства частных домов и частных бань.
    Без шуток. Действительно на вашем участке можно построить дом, баню или дом-баню всего лишь за 1 день.
    Дело в том, что строительство дома, бани или дома-бани на заводе займет от 30 дней.
    Цены довольно смешные! Дешевле, чем однокомнатная квартира. Скажу больше, обмана здесь нет и это не маркетинговая фишка. Реально можно построить норвежский дом дешевле, чем купить квартиру.
    Конструкция стен, потолка и пола очень теплая, теплее, чем из обычных материалов. Сэкономите на отопление.
    Строительство реально качественное без брака, с соблюдением всех технологических процессов и строительных норм.
    Если вы заинтересовались:
    Норвежский дом цена
    Можете смело остановиться на своем выборе. Тем более на дом, баню или дом-баню есть гарантия от производителя!
    Всем пока!

  20. Настоящий секс по телефону – 8-809-505-6673! https://sexcall.online/ Платы за межгород нет! Круглосуточно! 100% конфиденциально! Абсолютно легально, честно, без подписок, обмана и скрытых платежей! И самое главное – никаких запретов и ограничений! Любые сексуальные фантазии

  21. Посетители, выбирающие игру на реальные ставки, наверняка сталкивались с бонусными предложениями. Новые бездепозитные онлайн-казино с бонусами за регистрацию на сайте – https://www.888academ.com/casino.html Мы размещаем только проверенные и надежные казино, в которых играем сами.

  22. Я лет 10 прогоняю на Хрумере любые темы. Серые и почти любые. Casino online, gaming и пр. Пример работы и тел. здесь https://youtu.be/rurmig7Ct_0 Есть 1 нюанс – объясню.Звоните.Антибан гарантирован. Крауд маркетинг отдыхает по сравнению с общей рассылкой XRUMER, хрумером. Ahrefs- у все нравится.

  23. Я лет 10 прогоняю на Хрумере Белые, Серые и почти любые темы. Пример работы и тел. здесь https://youtu.be/jsxku7eus6E Звоните. Антибан гарантирован. Гугл “любит” хрумер. Ahrefs- у все нравится. Минимум 2000 качественных обратных ссылок. Было и 20 000 + Рост домена + объявления на форумах

  24. Профессиональная Реклама Серых тем, Казино онлайн, Casino online, Gaming Звоните: Telegram @evg7773

  25. It’s free! Miggster, the world’s leader in mobile gaming just started pre-registration! https://miggster.com/signup/tk090852 Everyone is welcome, even if you are not in Crowd1 team! Each new registration leads to exclusive rewards. Everyone starts at level 1. Once you reach level 5, you have a chance to win awesome prizes!

  26. Балясины для лестниц от производителя! https://balyasiny-optom.ru/ Изготовим балясины и ножки для мебели любой формы: точеные, граненые, витые, резные, комбинированные (дерево + металл) из сосны, дуба, бука, ясеня. Токарные станки с ЧПУ, быстрая и качественная обработка. Шлифовка под покраску

  27. Балясины для лестниц от производителя! https://balyasiny-optom.ru/ Изготовим балясины и ножки для мебели любой формы: точеные, граненые, витые, резные, комбинированные (дерево + металл) из сосны, дуба, бука, ясеня. Токарные станки с ЧПУ, быстрая и качественная обработка. Шлифовка под покраску

  28. Элементы лестниц оптом, кухни на заказ, двери из массива дуба – https://www.ekolestnica.ru На сайте большой выбор изделий из дерева (дуб, бук, ясень, береза, сосна): балясины для лестниц, перила для лестниц, ступени для лестниц, двери из массива дуба, мебельный щит! На рынке более 15 лет, отгружаем товар в любые регионы!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *